Mosquitos podem transmitir doenças fatais aos pets

Várias espécies de mosquitos podem transmitir a dirofilariose aos cães, ou verme do coração, em regiões de lagos ou áreas litorâneas.

  
  

As pulgas e os carrapatos não são os únicos que podem causar incômodos e transmitir doenças aos pets. Assim como elas, os mosquitos, também são disseminadores de graves doenças aos animais de companhia e ao homem.

Várias espécies de mosquitos podem transmitir a dirofilariose aos cães, ou verme do coração, principalmente os da família Culicidae (Díptera) em regiões de lagos ou áreas litorâneas.

O verme Dirofilaria immitis se aloja no músculo cardíaco e artérias pulmonares de cães, gatos, canídeos e felinos silvestres, podendo desenvolver um ciclo auto-limitante nos seres humanos.

“A taxa de prevalência da dirofilariose canina é muito variável, mas é maior em áreas litorâneas tropicais. A larva penetra na pele e corrente sanguínea dos cachorros por meio da picada do mosquito contaminado, indo então se alojar definitivamente no coração ou nas artérias pulmonares do animal, potendo atingir até 35 cm. Isto prejudica a passagem do sangue intensificando o trabalho do coração. Com o decorrer do tempo, haverá enfraquecimento e, conseqüentemente, dilatação do músculo cardíaco”, explica Leonardo Brandão, doutor em medicina veterinária e gerente de produto da Merial Saúde Animal

Dificuldade para respirar, perda de peso, prostração, cansaço, tosse e aumento do abdome são sintomas que identificam uma fase mais adiantada da doença.

“O cão pode permanecer por anos com o verme em seu organismo sem demonstrar qualquer sintoma. Para se ter uma idéia, após ser picado por um mosquito contaminado, somente depois de 6 meses as larvas tornam-se adultas. Quando os sintomas aparecem pode ser fatal”, acrescenta o veterinário.

As chuvas favorecem a reprodução de mosquitos transmissores, isto porque umidade, calor e água parada oferecem as condições ideais para a proliferação deste tipo de inseto.

“Antes de passear ou viajar com o animal de companhia é ideal que os proprietários verifiquem a última vermifugação de seu cão. Isto porque cachorros infectados podem alastrar a doença para novas regiões.

Por outro lado, os animais que residem no litoral, precisam de tratamentos preventivos mensais contra este verme. A dirofilariose é grave, pode ser fatal aos cachorros e ainda traz riscos à saúde dos donos. Esse parasito é incapaz de completar seu ciclo de vida no homem, porém freqüentemente se aloja nos pulmões, onde fica encapsulado” completa Leonardo Brandão.

“O tratamento da dirofilariose é complicado e põe em risco a vida dos cães, no entanto, a prevenção é possível de maneira simples e eficaz. Utilizam-se medicamentos que impedem o desenvolvimento da larva a partir de seu estágio, inicial após a picada pelo mosquito, assim o ciclo da doença não se completa.

No entanto, antes de se iniciar o tratamento preventivo, os cães devem ser levados ao médico veterinário para que seja feito exame para excluir a possibilidade do animal já estar doente”, conclui o especialista.

Para manter os cães protegidos contra a dirofilariose e ainda outros vermes intestinais a Merial Saúde Animal disponibiliza ao mercado Cardomec Plus. À base de ivermectina, e pamoato de pirantel, Cardomec pode ser administrado em fêmeas gestantes e filhotes a partir de 6 semanas de idade. O tratamento é simples e administrado por via oral.

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