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Samuel Branco



Novembro 2003

Clonagem terapêutica

Camundongos de laboratório, afetados pelo Mal de Parkinson, tiveram o cérebro inoculado com células obtidas por clonagem, a fim de substituir as células produtoras da dopamina, destruidas pela doença. O resultado foi uma eviente melhora dos sintomas.

Outubro 2003

Inspeção de Veículos

Uma das mais brilhantes realizações da tecnologia nacional, no terreno do controle da poluição, foi a elaboração, por uma equipe da CETESB, nos anos 80, do PROCONVE – Programa de Controle de Qualidade do Ar por Veículos Automotores. Reconhecida a sua

Terra mais verde

Há males que vêm para o bem - diz o velho refrão. Estudos recentes vêm revelando que a Terra está se tornando mais verde, nos últimos 20 anos, em conseqüência das mudanças climáticas! Esse aumento da produção vegetal - da ordem de 6 por cento - parece

Setembro 2003

Os Besouros e o Esterco

Darwin, em um de seus trabalhos mais pacientes, observava os hábitos das minhocas enterrando folhas e revolvendo a terra. Tirou, assim, interessantes conclusões a respeito do papel desses vermes na fertilização do solo. Mais ou menos na mesma época,

Calor na Europa

Depois de um ano de inundações por toda parte, a Europa vive, agora, um verão seco e quente de que há muito não tinha notícia. As conseqüências são catastróficas, principalmente para uma região de clima temperado: incêndios florestais monstruosos, secamen

Ultra-Violeta e Câncer

Em matéria de proteção ao ambiente são raras as boas notícias... e quando acontecem, são mais devidas ao acaso ou às próprias forças da natureza do que à sensatez dos humanos! Porém, há exceções, felizmente! As últimas observações realizadas pelos

Alternativas Energéticas - prós e contras

Antes mesmo da ratificação do Protocolo de Kioto (que ainda depende da assinatura da Rússia, para viabilizar-se mesmo com a recusa dos EUA), já o Parlamento Europeu resolveu antecipar para 2005 o chamado `mercado do direito de poluir`, previsto para 2008.

Agosto 2003

A Aproximação de Marte

Os astrônomos amadores e os curiosos das coisas da natureza estão tendo, nestes dias, uma oportunidade única para a contemplação de um raro fenômeno celeste: a aproximação máxima entre os planetas Marte e a nossa Terra. Raro porque é preciso haver uma coi

O ano das Medusas

Sempre constituiu um mistério o aparecimento súbito de medusas no Mar Mediterrâneo, povoando-o de massas gelatinosas (as nossas conhecidas `águas-vivas`). Nessas ocasiões, sempre provocam o receio dos banhistas pelos acidentes que causam - às vezes graves

Johanna Döbereiner

Em 1963 a recém criada Comissão Nacional da Soja iniciou as discussões técnicas sobre os melhoramentos que deveriam ser tentados nessa leguminosa para que seu cultivo tivesse sucesso no Brasil. Ao ser discutido o problema do necessário enriquecimento dos

Remédios `Inofensivos`

Há tempos falamos, aqui, no risco apresentado pelo uso indiscriminado de remédios considerados `inofensivos` apenas por serem produzidos a partir de ervas, folhas e outros produtos naturais. Nós vivemos hoje uma era de `retorno à natureza`, como repúdio a

Julho 2003

Abelhas e Mel

Há uns trinta anos, se bem me lembro, o Prof. Warwick Ker, uma das figuras mais proeminentes da Biologia e da Ciência brasileiras, tornou-se alvo de preocupações e animosidade por haver provocado, involuntariamente, um grave acidente de proporções interna

Extinções em massa

Imagine uma noite de inverno, de absoluta escuridão e frio intenso, com duração de seis meses, envolvendo todo o globo terrestre! Rios e mares estariam totalmente congelados, o solo coberto de uma espessa camada de neve, as árvores perdendo suas folhas, a

Mercúrio contamina Índios

De acordo com estudos recentes realizados pelo Instituto Evandro Chagas, de Belém do Pará, e pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, a contaminação por mercúrio já atinge populações indígenas na região de Guarajá-mirim, em Rondônia. A provável fonte

Junho 2003

Uma natureza diferente

Quando eu estudei Geologia - isso na longínqua década de 50 - alguns professores mencionavam, quase que marginalmente, uma teoria de um meteorologista alemão a respeito de estarem os continentes vogando à deriva: seriam como que peças de um quebra-cabeças

A Natureza não corre riscos

Os seres humanos - considerados, por si mesmos, seres sagrados, ou até divinos - possuem uma espécie de sentimento atávico, contrário à Natureza. De fato, ele foi o primeiro ser a não poder contar com a Natureza para sua própria defesa. Outros animais def

Embrapa

Todo mundo sabe o que é a soja. E muitos sabem, também, que o Brasil está conseguindo superar os Estados Unidos na produção dessa importante fonte de alimento. Mas poucas pessoas sabem o que é a EMBRAPA, a Empresa estatal de pesquisas agropecuárias que, t

Maio 2003

Tratar esgotos e reciclar água: a grande solução!

Não existem soluções mágicas para a poluição dos rios: existe tecnologia! Desde as mais simples e pouco dispendiosas, como os tanques sépticos, os biodigestores, as lagoas de estabilização e mesmo os valos de oxidação, até os mais sofisticados e compactos

Quanto consumimos de Água? - Parte 02

A indústria é um grande consumidor de água. Não só pela necessidade de água para o processamento, mas principalmente pela grande quantidade de oxigênio que os seus esgotos roubam aos rios. O consumo direto pode ser muito grande. Por exemplo: um matadouro

Quanto consumimos de Água? - Parte 03

Certamente existem maneiras de se consumir menos água. Primeiro, aquela de que sempre se fala: consertar os vazamentos dos canos na rua. E não deixar as torneiras abertas à-toa... Sim, é claro, mas como já vimos, esse consumo de água potável represen

Quanto consumimos de Água? - Parte 01

Em geral, fazemos uma idéia muito errônea do nosso consumo diário de água. É bem maior do que pensamos. Sabemos, por exemplo, que a Organização Mundial da Saúde recomenda um mínimo de 80 litros por habitante por dia, para se ter uma vida saudável. E sabem

Abril 2003

Transgênicos II

Na verdade quem começou primeiro essa brincadeira foi a natureza! Um eminente cientista britânico diz que, do mesmo modo como têm sido introduzidas palavras estrangeiras no nosso idioma, também na natureza os genes passam de uma para outra espécie. Isso s

Aviões a Álcool

Na década de 70, na Escola de Engenharia da USP, em São Carlos, o Prof. Romeu Corsini alimentava dois grandes sonhos: o uso do álcool, como combustível para automóveis e a construção de aviões agrícolas nacionais. O primeiro desses ideais ele realizou

Transgênicos I

Um dos assuntos que mais têm agitado a opinião pública no mundo atual é o que se refere aos transgênicos, ou Organismos Geneticamente Modificados - os OGM. De um lado, os cientistas, imbuídos das melhores e mais honestas intenções, empenham-se em produ

Elefantes e abelhas

Há algumas semanas falei aqui de elefantes bêbados, na Ásia e também da incompetência de nossos legisladores quando fizeram leis proibindo toda e qualquer modalidade de caça. Hoje volto a falar de elefantes que estão incomodando muita gente na África.

Março 2003

Bananas & Bananas

Já imaginaram o Brasil sem bananas? Como passaríamos nós sem essa rica fonte de potássio e de quase todo o abecedário das vitaminas? Sem as bananadas, as tortas de bananas e até licores e batidas dessa famosa e versátil fruta tropical? Pois não é à-toa

Meio Ambiente e Amadorismo

Tem muita razão, o Prof. Nelson Terra Barth, especialista em Direito Ambiental, quando diz que o meio ambiente precisa mais que amadores. Parece-me, porém, que uma das grandes dificuldades na abordagem das questões ambientais e na busca de soluções pa

A água que nós bebemos

Existem duas classes de parâmetros para a avaliação da potabilidade de uma água: parâmetros sanitários e parâmetros estéticos. Os parâmetros sanitários são aqueles que nos informam sobre a inocuidade da água que bebemos, isto é, ausência de substâncias

Fevereiro 2003

Antenas de Telefone

Nossas cidades vêm se transformando novamente em florestas! Não florestas de árvores, e sim de antenas metálicas e de cimento que proliferam, aparentemente, sem nenhum critério ou planejamento urbanístico e, muito menos, ecológico e sanitário. Soluções

Caça aos Javalis

O IBAMA decidiu, agora, permitir a caça aos javalis, no Rio Grande do Sul. É que proteção demais gera confusão... A Constituição Estadual de São Paulo, com o desejo de inovar e certamente muito mal assessorada, estabeleceu, em seu artigo 204, a proibiç

Clonagem do Cacau

Clonagem do Cacau

(Por: Samuel Murgel Branco) Trata-se de uma verdadeira caça às bruxas... Em 1989, a lavoura cacaueira da Bahia começou a sofrer grandes perdas causadas pelo aparecimento do fungo que causa a doença denominada vassoura de bruxa. A praga pare

Meteorologia nativa

Ora, direis, ouvir estrelas... já escrevia o velho Bilac, sugerindo uma completa perda do juízo de quem o julgasse possível! Pois é mais do que certo que inúmeras populações andinas, desde o Peru até a Bolívia pedem conselhos às estrelas da constelação de

Janeiro 2003

Politicamente correto

Observa-se hoje uma crescente fobia em relação a certas palavras e expressões que, embora consagradas no nosso vernáculo, nos dicionários e nos textos clássicos, passaram a ser qualificadas de politicamente incorretas. Essa nova idiotice tem, como fundame

Ignorância ambiental

Tenho insistido, em várias de minhas publicações e manifestações, no fato de as questões e movimentos ambientalistas padecerem de lamentável e quase total desconhecimento - até por parte dos órgãos oficiais - de suas razões objetivas e fundamentos conceit

Elefantes bêbados

Um elefante incomoda muita gente... imaginem então um bando de elefantes embriagados! Pois a notícia veio de Tinsukia, na Índia: um bando de elefantes invadiu os armazéns da cidade e, depois de beberem muitos litros de aguardente neles armazenados, os

As vacas e o efeito estufa

Quem estiver pensando em substituir o seu automóvel a gasolina por um carro de boi a fim de não contribuir para o agravamento do efeito estufa pode estar enganado... ou, talvez, nem tanto! Na verdade, vacas e bois, em seu processo ruminativo, são grand

Dezembro 2002

A nova biblioteca de Alexandria

Por iniciativa do Governo egípcio, renasce o mais importante símbolo da cultura ocidental: a Biblioteca de Alexandria, agora com um novo nome: Alexandrina . No ano de 332 aC, Alexandre o Grande ordenou a construção de uma cidade grega, Alexandria, no

“Zerar” a fome?

O nosso novo Presidente da República dispõe-se a zerar a fome no país, assegurando três refeições diárias a cada habitante. Se isso for conseguido nos quatro anos do seu mandato, será a maior vitória conseguida sobre a fome, desde que Malthus realizou sua

A ameaça do dengue

O dengue deverá voltar com força neste verão. O mosquito Aedes aegipti infesta hoje praticamente todo o território nacional (e quase todo o continente americano), espalhando a doença por todo o país. Segundo publicação do ministério da Saúde, a existênc

Novembro 2002

Briga pela água entre Estados Unidos e Canadá

Parece que o ser humano, apesar de todas as suas conquistas intelectuais, filosóficas, científicas e tecnológicas, não abre mão, entretanto, de seus hábitos destruidores e fratricidas que o colocam em posição ímpar e retrógrada entre todas as espécies viv

O comércio da ciência

Houve um certo personagem bíblico, Simão, que pretendeu comprar a faculdade de conceder bênçãos, provavelmente com o fito de vendê-las a bom preço. Daí o nome de simonia , usado para designar o comércio de coisas sagradas. Porque há coisas que não se

O paradoxo do custo da energia

Vivemos uma era de paradoxos! Não há quem desconheça (com exceção talvez do Presidente dos Estados Unidos...) que está mais do que na hora de se desenvolverem esforços na busca de soluções alternativas à produção e, ao mesmo tempo, à economia de energi

O ambiente nas campanhas eleitorais

É no mínimo curiosa a quase total ausência dos problemas ambientais e propostas de solução nos discursos e programas de governo dos vários candidatos que se apresentaram na eleição passada! Duas principais razões podem ter constituído o motivo de tão p

A borra de café e o aedes aegipti

Há alguns meses noticiamos as experiências que vinham sendo realizadas numa universidade paulista a respeito dos efeitos controladores exercidos pela borra de café, retirada dos coadores, sobre o desenvolvimento das larvas do Aedes aegipti , o transmisso