Pesquisadores brasileiros descobrem novo mineral

O nome é uma homenagem ao professor emérito do Instituto de Geociências da Universidade de São Paulo (USP), José Moacyr Vianna Coutinho, que há mais de 40 anos contribui para a mineralogia brasileira e mundial. O novo mineral Coutinhoita está descrito

  
  

O nome é uma homenagem ao professor emérito do Instituto de Geociências da Universidade de São Paulo (USP), José Moacyr Vianna Coutinho, que há mais de 40 anos contribui para a mineralogia brasileira e mundial.

O novo mineral Coutinhoita está descrito, com todos os seus detalhes físico-químicos, em uma tese de doutorado que foi defendida na quarta-feira (11/2), no mesmo instituto.

`As regras estabelecidas pela União Internacional de Mineralogia (instituição que ratifica em todo o mundo as novas descobertas) impedem que seja dado o nome de um novo mineral para qualquer pessoa que tenha participado diretamente do trabalho`, disse o candidato a doutor Flávio de Souza à Agência FAPESP.

Mas a escolha já havia sido feita para homenagear Coutinho, cujas contribuições estão presentes no trabalho de qualquer geologista. A nova rocha, de coloração amarelada, é um silicato de urânio-tório. Quando o mineral chegou às mãos dos pesquisadores era impossível saber que se tratava de uma grande novidade.

`No início, achamos que se tratava de uma weeksita, que é rica em fosfato`, disse Souza. Orientado pelo professor Daniel Atencio, o estudo de doutorado recebeu o título de Coutinhoita, um novo silicato de urânio análogo a weeksita.

O mineral foi encontrado por um colecionador na mina Urucun, que fica na cidade de Galiléia, em Minas Gerais. Mesmo existindo milhares de minerais catalogados no mundo hoje, segundo a lista oficial da União Internacional de Mineralogia, o fato pode ser comemorado do ponto de vista científico.

`É bastante rara a descoberta de um novo mineral`, disse Souza. A descoberta feita nos laboratórios do Instituto de Geociências da USP é apenas um passo, embora muito importante, na espiral das pesquisas científicas.

Agora, além da identificação, no campo, de novas ocorrências da Coutinhoita, formas de aplicar a descoberta na prática também poderão ser desenvolvidas.

`Poderá, quem sabe, ser feito algo no sentido de diminuir a contaminação de depósitos de lixo nuclear`, calcula Souza.

O mineral, mesmo antes de ser divulgado para a comunidade mineralógica, recebeu uma homenagem artística. O cartunista Laerte, filho do professor Coutinho, fez tira especial para comemorar a descoberta.

Fonte: Fapesp

  
  

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